PENTAX camera coming summer ’24 will be half-frame!

By Marwan El Mozayen

I have known since December of 2023 (but was not allowed to disclose) that the new Ricoh PENTAX film camera will be a half-frame format — I saw the prototype! And now we can come out with some details: the latest PENTAX update.

TKO (Takeo Suzuki) in RICOH IMAGING's press release video

TKO (Takeo Suzuki) in RICOH IMAGING’s press release video ©RICOH IMAGING

(For our native German speakers: Eine wortwörtliche Übersetzung der PENTAX-Pressemitteilung finden Sie am Ende dieses Textes.)

We have been as antsy as a kid waiting for the bathroom, impatient to share the news that the new Pentax camera will make half-frame photos. Why is that so exciting?

  1. It shows that PENTAX is thinking of today’s users, providing a way to get the most images per roll and reducing film and development costs.
  2. The format is a cool 3:2 aspect ratio which is what many modern users are used to framing. 
  3. The camera won’t be in direct competition to either the Leica M6 or the new Widelux but will rather broaden the range of possibilities for film shooters who would like to buy a brand-new camera.

Regarding point 1 above, we got firsthand confirmation of the fact that Ricoh PENTAX is really looking to serve today’s film shooters. As we report in Issue #22 of SilvergrainClassics, my colleague Doug Richardson and I got to meet TKO in Hamburg at Khrome. Both TKO and Ricoh representative Ryoko Shimamoto made a point of asking for our opinions about what the film photography community needs; this wasn’t polite chitchat, either. They were listening intently, taking note.

SilvergrainClassics Issue 22, Pentax's TKO and Marwan El Mozayen

SilvergrainClassics Issue 22 features an article about new cameras, including the meeting between PENTAX’s TKO with Marwan El Mozayen

The other thing we have been itching to share is how soon this camera may be hitting shelves — SUMMER 2024! Just a few more months!

Film shooters know that there are lots of reasons to be excited about new film cameras coming onto the market. But some don’t appreciate how worried insiders have been about the lack of functioning film cameras that was projected to befall us in the coming decades. Thank goodness for initiatives like the one from Ricoh PENTAX!

You can read more about our meeting with TKO, and also get the latest from the Widelux revival project plus behind-the-scenes fun with “His Dudeness” Jeff Bridges, in Issue 22 of SilvergrainClassics, available here.


PENTAX Film Camera Project shifts to the next stage in the development of a new film camera

TOKYO, March 1, 2024 — RICOH IMAGING COMPANY, LTD. is pleased to announce that the PENTAX Film Camera Project, first announced in December 2022, has shifted to the next stage in the development of a new PENTAX-brand film camera product.

While digital cameras are the mainstream of photography today, the PENTAX Film Camera Project is designed to challenge the development of a new film camera, responding to the growing popularity lately of film photography among younger photographers. The project has been in the research stage, during which time we tried to overcome a broad range of difficult and complicated issues. These included the procurement of the parts needed for film cameras; rediscovering the skills and technologies unique to film camera production; and the status of film manufacturing, stocking and distribution and the availability and infrastructure of film development facilities, both in Japan and overseas. After this stage, we decided that all requirements had been met for the actual development of a new film camera.

During the research stage, we received many valuable pieces of advice and suggestions from film camera enthusiasts around the world. We will try our best to develop a film camera that will satisfy their expectations. Development is now underway, and we expect to make an official announcement in the near future.

Overview of the new film camera currently in development:
Product name: to be announced
Launch schedule: projected for the summer of 2024
Price: to be announced


  • 35mm-format compact film camera
  • Designed for vertical-position shooting, using a half-size format in which two images are captured in a single frame of the film
  • Hand-wound film-advance mechanism using a winding lever and a rewinding crank
  • Manually set zone-focus system

Note: the product information above is subject to change without notice.

Film Project Story No. 3, uploaded today on the PENTAX Film Camera Project web site, provides more detailed product information.

Und jetzt auf Deutsch:


PENTAX Filmkamera-Projekt geht in die nächste Phase der Entwicklung einer neuen Filmkamera

TOKYO, 1. März 2024 – RICOH IMAGING COMPANY, LTD. freut sich bekannt zu geben, dass das PENTAX Film Camera Project, das erstmals im Dezember 2022 angekündigt wurde, in die nächste Phase der Entwicklung einer neuen Filmkamera der Marke PENTAX übergegangen ist.

Während Digitalkameras heute den Mainstream der Fotografie darstellen, soll das PENTAX Film Camera Project die Entwicklung einer neuen Filmkamera herausfordern und damit auf die wachsende Popularität der Filmfotografie in letzter Zeit bei jüngeren Fotografen reagieren. Das Projekt befand sich in der Forschungsphase, in der wir versucht haben, eine ganze Reihe schwieriger und komplizierter Probleme zu lösen. Dazu gehörten die Beschaffung der für Filmkameras benötigten Teile, daß identifizieren der für die Filmkameraproduktion notwendigen Fertigkeiten und Technologien sowie der Status der Filmherstellung, der Lagerhaltung und des Vertriebs und die Verfügbarkeit und Infrastruktur von Filmentwicklungseinrichtungen sowohl in Japan als auch in Übersee. Nach dieser Phase entschieden wir, dass alle Voraussetzungen für die tatsächliche Entwicklung einer neuen Filmkamera erfüllt waren.

Während der Forschungsphase haben wir viele wertvolle Ratschläge und Vorschläge von Filmkamera-Enthusiasten aus der ganzen Welt erhalten. Wir werden unser Bestes tun, um eine Filmkamera zu entwickeln, die ihre Erwartungen erfüllt. Die Entwicklung ist jetzt im Gange, und wir erwarten, dass wir zeitnah eine offizielle Ankündigung machen können.

Überblick über die neue Filmkamera, die sich derzeit in der Entwicklung befindet:

Produktname: wird noch bekannt gegeben
Zeitplan für die Markteinführung: voraussichtlich im Sommer 2024
Preis: wird noch bekannt gegeben


  • Kompaktfilmkamera im 35-mm-Format
  • Konzipiert für Aufnahmen in vertikaler Position, wobei ein Halbformat verwendet wird, bei dem zwei Bilder in einem einzigen Bild des Films aufgenommen werden
  • Handbetriebener Filmtransportmechanismus mit einem Aufziehhebel und einer Rückspulkurbel
  • Manuell einstellbares Zonenfokussierungssystem

Hinweis: Die oben genannten Produktinformationen können ohne vorherige Ankündigung geändert werden.

Die Film Project Story Nr. 3, die heute auf der PENTAX Film Camera Project Website veröffentlicht wurde, enthält weitere detaillierte Produktinformationen.

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